Мурахи вели "сільське господарство" задовго до людей

За мільйони років до того, як людство почало освоювати сільське господарство, величезні фермерські системи процвітали під поверхнею Землі. Належали вони, правда, не людям, а мурашкам.

Такий висновок зробили вчені з Національного музею природної історії Смітсонівського університету (Smithsonian's National Museum of Natural History), простеживши еволюційну історію мурах-грібководов і листорізів (Attini). У біологічної ієрархії ця триба (або категорія) відома як найбільш "еволюційно просунута": її представники здатні до сільськогосподарської діяльності.

Як розповів керівник роботи Тед Щульц (Ted Schultz), його команда виявила в тропічних лісах Північної, Центральної та Південної Америки близько 250 видів мурах Attini. Виходячи з рівня складності їх фермерських спільнот, вчені розділили їх на дві групи - провідні нижче і вище сільське господарство.

Було встановлено, що всі ці мурахи займаються розведенням грибних плантацій (звідси і назва - грібководи). Коли дочка королеви залишає гніздо матері, вона забирає з собою частину грибниці, щоб почати вирощувати їжу для нової колонії. Таким чином грібководи і поширилися на великі території.

Найпримітивніші форми сільського господарства характерні в основному для регіонів з вологим кліматом, де немає необхідності підтримувати необхідні умови для розведення грибків. Такі колонії мурашки часто залишають і повертаються в дику природу. Вищі форми сільського господарства розвинулися в посушливих районах, де мурашкам доводиться постійно підтримувати рівень вологи для грибів - так само, як фермери роблять це в теплицях. Роботи в таких колоніях грунтується на поділі праці: хтось займається добривом культур, хтось відповідає за виведення відходів і так далі.

"Ці вищі мурахи протягом мільйонів років практикують стійке сільське господарство. Вивчаючи їх динаміку і то, як еволюціонували взаємини з їх "грибковими партнерами", ми можемо винести важливі уроки для сучасних фермерських практик. Їх урожай забезпечує харчуванням все співтовариство; він стійкий до хвороб, посухи і шкідників. Рівень такої ефективності можна порівняти з сільськогосподарською діяльністю людини ", - розповідає Шульц.

Оскільки сьогодні багато видів мурах перебувають під загрозою через руйнування місця існування, в рамках досліджень Шульц зібрав зразки з полів і зберіг їх в криогенном біохраніліще для майбутніх геномних досліджень. В ході поточної роботи його команда вивчила геноми 119 сучасних видів мурах.

Вчені відібрали 78 видів фермерів-грібководов і 41 вид, що не належить до цієї категорії. Порівнюючи послідовності ДНК на кожній ділянці генома (а їх понад півтори тисячі), дослідники побачили глибокі еволюційні зв'язку, а також географічні передумови розвитку окремих видів: коли і як колонії набували свої особливі риси.

Виявилося, до більш розвиненому сільському господарству, яке було необхідно для виживання, мурахи почали пристосовуватися близько 30 мільйонів років тому, коли посушливих районів на планеті ставало все більше. Згодом розведення грибів (в основному базидіоміцетів) перетворилася на симбіоз: мурахи підтримували потреби грибів, і останні стали залежними від комах.

За словами Шульца, передає "Весті.Наука", еволюційний перехід мурах до сільського господарства ілюструє класичну схему одомашнення. Переносячи гриби в нові райони, мурахи поступово (нехай і несвідомо) ізолювали їх від диких родичів, як це роблять люди, коли одомашнюють рослини. Завдяки такій ізоляції фермерські види еволюціонували в нових умовах і набули рис, нехарактерні для тих же видів в дикій природі.

Подальше вивчення мурах-фермерів за допомогою нових інструментів і методів геноміки, ймовірно, відкриє нові подробиці цієї своєрідної "сільськогосподарської революції". Наукова стаття за підсумками дослідження опублікована в журналі Proceedings of Royal Society B.

Додамо, що раніше мурахи здивували вчених своїми здібностями в навігації і спілкуванні. Крім того, ми розповідали про мурашиної "медицині" і про незвичайних захисних механізмах цих комах.

Дивитися також ... 23 / 10 / 2014 Предки європейців розводячи корів не пили молока22 / 05 / 2013 Вчені розробили спосіб доставити ліки в організм, використовуючи грейпфрут20 / 02 / 2013 Нанокапсули з ферментами протверезили підпилих мишей28 / 03 / 2017 Обсяг мозку людини залежить від фруктового раціона21 / 04 / 2016 Дослідження: Землю врятує вегетаріанство25 / 06 / 2013 Вчені використовують фруктозу для вивчення мозку 18 / 08 / 2016 Названо основні причини загибелі диких бджіл 28 / 02 / 2017 Вирахуваний збиток, що наноситься природі буханцем хліба 28 / 10 / 2014 Какао - засіб проти з тарческого слабоумія24 / 09 / 2014 З мідій створили найміцніший підводний клей16 / 03 / 2016 Епігенетичні механізми - причина ожіренія28 / 03 / 2016 Мозок віддає перевагу калорійності, а не вкусу27 / 03 / 2015 Що дозволяє індіанцям їсти м'ясо лінивців? 29 / 04 / 2015 декодер "ситий - голодний" знайшли в мозку человека09 / 09 / 2015 Зерна товкли на борошно ще до появи землеробства

Додати коментар

Вашу адресу електронної пошти не буде опублікований. Обов'язкові поля позначені *